台灣基督長老教會

中壢教會

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20210509 陳以安神學生 - 近在眼前

題目:近在眼前
經文:創世記 19:12~29

前言:接待-是得到還是失去?

上週我們從亞伯拉罕與三個天使的故事中,聽到當亞伯拉罕認出了 上帝的使者,他殷勤地接待、以僕人的方式盡其所能的分享食物、關 懷、滿足他人需要。在這場盛宴中,亞伯拉罕夫婦從使者那得到消息: 他們將有孩子。有孩子,對亞伯拉罕意味著家族得到傳承,對一個 家庭則多一份甜蜜的負擔。而孩子從這個年紀已經老邁、月經已經斷絕 的太太撒拉懷孕所生,更是讓這個孩子顯得特別珍貴,特別不可思議, 這是亞伯拉罕家族的大好消息!而家族中作為亞伯拉罕姪子,一起故鄉 離開的羅得,今天的經文也是從他的接待說起,他的接待得到什麼?或 是失去什麼?

一、罪惡迫近眼前

羅得是家族中的年輕一輩,他與阿公他拉以及伯父亞伯拉罕、伯母 撒拉一起從故鄉吾珥出來,到了哈蘭的時候,阿公他拉死在那,從此 亞伯拉罕作為家族的長輩帶著羅得走了好一段旅程。直到他們從埃及回 來,這個家族已經擁有了許多財富,牲畜多到這對親人已經不能在同一 塊土地上生活,在亞伯拉罕與羅得分道揚鑣的故事中,我們一方面看到 亞伯拉罕的善良「你我不可相爭,你的牧人和我的牧人也不可相爭,因 為我們是骨肉。遍地不都在你眼前嗎?請你離開我:你向左,我就向 右;你向右,我就向左(十三8-9)」,另一方面則看到羅得的選擇-他 選擇了滋潤的平原,又慢慢「挪移帳棚,直到所多瑪(十三12)」,也是 今天經文發生大毀滅的地點。十四章中,羅得遇到打仗被俘虜,已經分 別的亞伯拉罕來救他,經文說「又把亞伯蘭的姪兒羅得和羅得的財物擄 掠去了。當時羅得正住在所多瑪(十四12)」,所以可以確定的是,羅得 已經是住在所多瑪裡,並仍然擁有自己的財產(可以想見比分開時更多) 。

今天的經文接續前面亞伯拉罕的接待,當其中兩位使者來到了所多 瑪,羅得正好坐在城門口,並且也和亞伯拉罕一樣「看見,就起來迎 接」。到此,我們可以說亞伯拉罕、羅得一家擁有遊牧民族的好客性 格,當他們看見,便願意殷勤地接待,而羅得在經文中也不比亞伯拉罕 在18章所做的遜色,他「臉伏於地下拜,說:『我主啊,請你們到僕人 家裡洗洗腳,住一夜,清早起來再走』;切切地請;為他們預備筵席, 烤無酵餅。(十九1-3)」。

然而,原本看起來親切、溫馨的接待,卻在夜間變了樣,只因所多 瑪實在是座充滿罪惡的城。

經文開始說出羅得的鄰舍是怎麼樣的人:大大小小的人圍住房子, 叫囂著要羅得交出兩位客人,並且還說出「任我們所為」這樣的話;當 羅得提議犧牲交出自己的女兒,街坊鄰居不但不買單,甚至更加生氣說 「這個人來寄居,還想要作官哪!現在我們要害你比害他們更甚(十九 9)」。換作現在語言來說,羅得面對的鄰舍是以多欺小、圍事生亂、只 顧滿足自己的慾望、遷怒他人,是一群集體犯罪的人!

所多瑪在13章、18章的描述中,是罪大惡極、是罪惡甚重的,以至 於上帝在上一章下半段,親自告訴亞伯拉罕他打算毀滅所多瑪和蛾摩 拉兩個城市。但是我們在18章為止,都只能知道這城很壞,純屬形容, 羅得當晚卻是真實見到了這座城中的人可以壞到什麼程度。他接待了天 使,如今卻看見了地獄般的景象。正如羅得當初看這片平原漂亮而作為 居住地,城中的人民看見的、在意的是眼目的情慾、是欲望的滿足,他 們看不見別人的需要,看不到弱者的哀求。

二、危機迫近眼前

羅得對使者的照顧,差點為自己引來殺身之禍,當下的危機卻被使 者化解。使者讓這些門外的危險份子昏花了眼睛,找不到可以開門的地 方,並且為羅得帶來了上帝即將毀滅城市的消息。我們從這段經文的前 後可以發現,善良的亞伯拉罕曾為了這座城向上帝數次求情,而上帝也 的確因為亞伯拉罕的緣故特別將羅得一家人救出來。從我們這些讀者的 角度來看,羅得多麼幸運啊,明明自己選擇搬到那麼壞的城市,還能因 為擁有亞伯拉罕這樣的家人而獲得拯救。而經文從15-22節一路描述「 天使催逼;說『逃命吧!不可回頭看,也不可在平原站住。要往山上逃 跑,免得你被剿滅』;要速速地逃到那城」,都點出了這場毀滅有多急 迫,危機就在他們的眼前,也在他們的後頭追趕著。上帝降下了硫磺和 火,一下燒毀了這座罪惡的城市。

當我在讀這段經文的時候,16節說羅得遲延不走讓我感到困擾,因 為羅得明明已經得到了警告,明明已經有全家特別的寬恕令了,為甚麼 還不趕快走呢?反覆思想後,我試著站在羅得的角度,開始感受到他可 能有的掙扎。如果試著簡化、摘要經文,羅得離開所多瑪有一個美麗的 結論:「他遠離罪惡、靠近恩典」,但對於當事者羅得而言,他離開罪 惡,同時也是「遠離了原本喜歡的、被迫要放棄原本習慣的」;人心壞 透的所多瑪,同時也是羅得的家,是他營生、過活許多年的地方。我們 大可直接總結人人來學亞伯拉罕,不要學羅得聽到危險還遲延、更不要 學羅得的妻子明明說了不回頭,還是硬要回頭,讓自己成了一根動彈不 得的鹽柱。然而,「世人都犯了罪,虧缺了神的榮耀(羅三23)」,讓我 們認識上帝,來到教會的原因,不也是在類似所多瑪的處境發現自己面 臨死的危機,必須做出離開所多瑪的決定?讓羅得延遲、讓他的妻子回 頭、感到留戀或好奇的是甚麼呢?而讓我們也想要遲延不走、感到眷戀 的會是甚麼呢?

三、上帝的愛近在眼前 羅得腳步的拖延不阻礙上帝的計畫。故事中羅得願意接待使者,看 起來與伯父亞伯拉罕有一樣的愛心,但在面對毀滅災禍臨到卻顯得猶 疑、不順服使者的吩咐,可以說他的信仰狀態不像亞伯拉罕那麼穩定、 那麼堅固。但正因為他的生命狀態不是全黑、也不是全白,我想更值得 我們借鏡;在一些挑戰上我們顯得堅強、卻也有一些軟弱可能都不願意 讓別人知道,這麼說來,我們的生命不就像是羅得的生命嗎?羅得的生 命幾次轉機都是因為上帝愛的介入:前面說到在所多瑪城民要圍勦羅得 的時候,是使者想辦法讓城民的視線昏花,羅得全家才得以平安度夜; 使者也特別問羅得在城中是否有其他家人需要通知,好一起逃脫,這是 特別的揀選與眷顧;當羅得延遲不逃跑的時候,經文說「二人因為耶和 華憐恤羅得,就拉著他的手和他妻子的手,並他兩個女兒的手,把他們 領出來,安置在城外(十九16)」,這是上帝的愛。羅得也與使者討價還 價,將逃跑距離從逃到山上改成逃到附近的小城,使者仍然答應了。就 在日頭出來、硫磺與火降下前,使者可以說是親力親為地幫助羅得一家 逃離了火爐般的懲罰。

創世紀中關於羅得的紀載,我們似乎感受不到羅得是特別與上帝親 近的人,甚至他一開始選了那片靠近所多瑪平原居住,代表了他偏好舒 適、富足生活的傾向。這樣的人,上帝還是愛他、還是憐憫他、其中一 個原因是上帝對忠心的亞伯拉罕愛屋及烏地關照他家人的需要,但我們 也不要忘記,創世紀中清楚地說出上帝創造人的意義。上帝並不是玩扮 家家酒說不玩就毀滅,上帝愛他的創造,也喜愛人類參與在他創造的管 理工作中。上帝不是因為我們所做而愛我們,上帝因為我們的所是(做 為人,擁有上帝的形象)而愛我們。但這不代表我們可以放肆作為來濫 用上帝的愛。

我們現在沒有人能見到上帝的樣子,我們所在的禮拜堂也沒有耶穌 像讓我們瞻仰,只有一個空的十字架,提醒我們,上帝的兒子耶穌基 督為了我們每一個人的罪,跟所多瑪城一樣罪大惡極的各樣罪釘了十字 架,已經從死裡復活,不在十字架上了。現今我們在看不到上帝、也見 不到耶穌的生活中,要如何體會到上帝親力親為的陪伴與幫助呢?

四、真正的家,上帝的愛就在眼前

(一)誰能慶祝母親節?

當我試著去體會上帝親自的陪伴,就想起這幾週預備講章的感受。 在母親節傳講上帝的話語對我而言是個挑戰,我感受到自己的軟弱,也 感受到不能在地上慶祝母親節的悲傷.......漸漸我卻想起,自從阿母 回天家的半年來,我們家一再受到四面八方的關懷,有時是一則訊息、 一份現成晚餐、一個擁抱、一句問候。上週阿爸告訴我要準備幾份 母親節禮物給教會中很關心我們家的阿姨們,感謝她們在這段日子 的幫忙。我突然意識到,教會慶祝母親節其實應該是一件盛大的事 情:我們想像一個傳統母親所提供的生、養育、引導、陪伴的功 能,落實這些功能的人,不只是你的生母,也是應當感謝的對象。 我們今天在教會裡,帶你認識信仰的前輩,在小組裡面陪伴你成長 的小組長,教會的大家長牧師等等,這些真實影響你生命的人,你 是否也能以感恩的心,尋找一種方式來感謝他?

(二)改變的時刻迫近眼前

影響長老會信仰極深的神學家約翰•加爾文說「教會是信徒的母 親」,據此,我們對養育我們信仰生命成長的教會說聲母親節快樂也不 為過。但我必須要問,孩子給出什麼能讓母親真正開心?信徒給什麼可 以讓教會這個母親真正開心?首先,是把家真正當作自己家,也就是把 教會當成自己家。意思不是從此來教會變得很隨便,東西都隨便亂拿, 真正的家,是願意分享、願意承擔責任、願意學習相愛的地方,你是否 願意將你在生命中所獲得的分享出來,是否願意承擔教會這個家中的責 任、願意在教會的小組中學習相愛?

最後,母親的角色發揮到極致,就是孩子長大的時刻。教會培育我 們這些小孩,「好使我們在這腐敗、彎曲的世代中純潔無邪,作上帝沒 有缺點的兒女。我們要在世人當中發光,像星星照耀天空 (腓2:15)」我們這些小孩是否確實吸收營養,並且現在就願意長 大,願意接受挑戰,願意回頭來照顧我們信仰的母親-這間教會呢? 結語:接待是失去,也是得到!

羅得的接待迎來的可能不算好消息,他被迫要失去他所愛的、但上 帝不喜愛的家鄉。而接待確實是失去,我們在接待他人時,是學習失去 自己的專屬空間,學習失去自我中心的掌控,傾聽別人的需要;接待也 是得到,是獲得祝福並且祝福別人的機會。在職場、學校,或是教會這 個家,請你成為一個願意捨棄自己的方便、願意去祝福他人,甘於接待 的人!

不要忘記羅得在他眼中同時看見的罪惡與誘惑,也不要害怕像亞伯 拉罕一樣在每個艱難的選擇中選擇照著上帝的話去做。讓我們學習在上 帝的家中彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。