台灣基督長老教會

中壢教會

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20200913 陳克安牧師 - 那根刺

經文:哥林多後書12章1-10
題目:那根刺

保羅在宣教過程中面臨了最難堪的處境,其中之一是在傳福音、建 立教會過程中,必須為自己身份辯護。保羅在哥林多花一年半建立教 會,然後離開哥林多到其他地方佈道。當教會開始興盛茁壯的時候,出 現了一些自稱使徒的人,他們展現獨特學歷以及特殊屬靈經驗,要哥林 多教會的弟兄姊妹追隨他們錯誤的教導。保羅聽到消息後,寫信給教會 的弟兄姊妹,要他們在真道上站立得住。結果,這些假使徒卻群起攻擊 保羅的使徒身份。

問題一:一根刺是指甚麼?

1.內在的刺:每個人心中都有刺,很多人被它宰制了人生 心中的刺,是我們不願意對外說出來,害怕被人拒絕、被嘲 笑、被比較。於是我們甘脆封閉自己不和外界往來,避免自己被傷害。 但是,你也被心中的刺控制了。想像你的手臂上有根直接觸及神經的 刺,碰到會非常痛。你難以入睡,因為會壓到;你很難靠近人,因為別 人可能會碰到。這根刺讓你的生活變得很麻煩。

這根刺是你困擾的根源,而要解決問題,你只有兩個選擇。第 一個選擇是:必須確保沒有東西碰到它。第二個選擇是:既然會令你困 擾,必須把它拔掉。

不知不覺中被「刺」主宰的人生

如果你決定避免外物碰到刺,那會成為一輩子的工作。想去樹 林中散步,必須修剪樹枝,確保不會擦到;睡覺經常翻身,會碰到刺, 也必須設法解決。因此,你整個生活都以這根刺為中心。持續修剪樹 枝,晚上穿戴保護裝置上床。但你戀愛了。以你的狀況,擁抱都很困 難。所以,你設計另一項裝置,靠近人不真的接觸。於是製作了一項全 天候裝置,晚上不用解開帶子,也不必在擁抱或從事其他日常活動時換 裝。

這根刺完全主宰你。影響一切決定,包括去哪裡、喜歡和誰在 一起。決定你去哪裡工作、住在怎樣房子裡,晚上可以睡在哪種床上。 事實證明,保護自己遠離問題的生活,完全反映了問題。你沒有解決任 何事。若不解決問題根本的原因,它終將主宰你的生活。

這是心理上所引起的反應,我們稱這是罪的現象,因它迫使我們與 別人有隔離,與神有隔離。若要成為基督徒,必須在上帝面前坦誠我們 內心的問題,求主醫治與釋放,否則我們會被這種內心的刺控制一生。 如果和人有人際關係的隔離與問題,根本無法為主工作,更不要說為主 做精兵。

不過,聖經上保羅所說身上的刺不屬於這一類的。

外在的刺

法國的詩人及戲劇作家雨果(Victor Hugo),由於反對拿破崙,被 放逐到海峽群島十八年。雨果在這十八年中,每天下午黃昏,一定到斷 崖上,面向腳底的小小海港以及廣大海洋(對面就是故鄉法國),沉思、 懷念故鄉。之後,就撿一塊小石頭丟到海中。認識他的小孩子們問他: 「為什麼你每天都丟一塊小石頭到海中呢?」雨果沉重回答說:「小孩 子們,我丟的不是石頭,我丟的是那個自哀自憐的我!」。由於他每天 把「自哀自憐」,丟到海裏去,所以他沒有悲觀、喪志或自殺,反而更 奮發寫作。十八年繼續寫作,把偉大的作品,呈現給法國及全世界,讓 世上的人能夠享受他深遂的洞察力與遠見。

保羅所稱的一根刺,比較屬於這一類。這是一種由外而來的壓 力與迫害。

問題二:上帝容許刺留在保羅身上的原因?保羅的回應? 神給保羅身上所留的刺是甚麼?「肉體上的刺」是象徵性的慣 用語,用來代表在他生命製造煩擾的人。林後十二7中,保羅形容那些 「撒但的差役」,在他個人生命及事奉產生影響時,他用了「肉體上的 刺」,來象徵這些人帶給他的痛苦與煩擾。而不是單純的說保羅「身體 上」出現令他煩擾的疾病。

我們可以從舊約中找到答案。民數記三十三章50-56節中,神指 示當時的以色列人要徹底「趕出那地所有的居民」(52節),並警告「 倘若你們不趕出那地的居民,所容留的居民就必做你們眼中的刺,肋下 的荊棘,也必在你們所住的地上擾害你們。」(55節)這裡形容「眼中 的刺」及「肋下的荊棘」不是眼疾及肋旁疼痛,而是指迦南地的居民成 為擾害神百姓的敵人。舊約聖經多次以「刺」象徵一些擾害神百姓的敵 人(書23:13、撒下23:6)。

保羅的回應?

保羅清楚地告訴我們他的「軟弱」是事奉中所面對各種從人 及環境來的患難與逼迫。在整卷哥林多後書,保羅在多處(一8-11, 四7-12,六3-10,十一23-33)仔細列舉他在事奉上的問題。在十一章30 節,他更將這種種不同問題、患難與逼迫總結為「那關乎我軟弱的事」 。哥林多後書一至十一章中已很確切表明他「肉體上的刺」及「所誇的 軟弱」,就是他為福音緣故經歷種種從人及環境來的患難與逼迫。如果 不是為了福音,他不會受到來自人與環境的逼迫,換言之,就沒有刺的 問題。

保羅曾三次求主將這些困難的環境及攻擊他的人挪走,後來神 卻讓他發現,原來患難與逼迫是屬靈事奉中不可缺少的。因為,屬靈的 事奉必會遇到仇敵撒但利用環境攔阻及攻擊(「撒但的差役」11:13-15 ,12:7)。另一方面,神也能夠轉化患難,成為彰顯祂能力的機會。當 保羅明白神沒有拿走他「肉體上的刺」(事奉中的逼迫或攻擊他的人) 的心意時,他就宣告「我更喜歡誇自己的軟弱(為福音所受的苦和逼 迫),好叫基督的能力覆庇我。(十二9)

最後總結時,他更引用主耶穌的生命為最強而有力的證據及榜 樣說:「他(主耶穌)因軟弱被釘在十字架上,卻因神的大能仍然活 著。我們也是這樣同他軟弱,但因神向你們所顯的大能,也必與他同 活。」(林後13:4)

主耶穌的軟弱不是疾病,他是甘心為福音受苦,被攻擊他的人 逼迫甚至殺害。因此,保羅強調他的「軟弱」(為福音受苦和受逼迫) 更反映他跟隨主耶穌事奉的榜樣及腳蹤。

一根刺帶來甚麼效果?一根刺,限制了我們能力的發現,限制了我 們榮耀展現的機會;

馬太福音4:5-6節記載:5 魔鬼就帶他進了聖城,叫他站在殿頂 (頂:原文是翅)上, 6 對他說:「你若是 神的兒子,可以跳下去, 因為經上記著說:主要為你吩咐他的使者用手托著你,免得你的腳碰在 石頭上。」撒但試探主耶穌,撒但試探我們找機會展現出我們的能力, 並且內心存放一種期待被眾人稱讚的心理。

這正如猶大國王希西家,邀請巴比倫使者進入王宮倉庫,展覽 王所保存的一切寶物,這種行為一方面誇耀自己財富,另一方面卻讓敵 人心生覬覦之心。一根刺,是神容許留在他所愛的門徒身上,目的是避 免我們驕傲;那麼,保羅身上有甚麼,一旦彰顯,容易吸引人並且獲得 人的稱讚?

保羅的神祕屬靈經驗與能力:愈是特別的屬靈經歷,要對教會有造 就時才說出來。

保羅以第三人稱述說自己的屬靈經歷。他被提到第三層天,是 到至高神的居所與主同在,保羅與主有非常親密的交通。聖經多次提到 「天和天上的天」(尼9:6;列上8:27),猶太人據此相信有三層天。三 層天就是樂園,指上帝的居所。本來那是信主的人死後才會去的地方( 路23:42-43),但也有極少數的人還沒經過死亡就直接被提到上帝那裡 與主同在(創5:24)。

保羅有這恩寵是很特別的,更特別的是,他過了14年後才說, 而且是不得已才說的!這是因為那些假使徒,以自己有神祕經驗誇口, 並質疑保羅沒有。面對這樣的質疑,保羅為了教會福音的根基不受到虧 損,他出來辯護!換做我們有這三層天的神祕經驗,會不會興奮地馬上 出書暢談讓人稱羨呢?但保羅是在教會需要被造就時才說,更讓我們看 到他穩重的生命。保羅說:「恐怕有人把我看高了,過於他在我身上所 看見、所聽見的。」因為一講出來,人人對他刮目相看嘖嘖稱奇,他就 很難保守自己的謙卑了。愈是不得了的屬靈經驗,愈要注意這個原則! 保羅自己是使徒,具醫病、使死人復活的恩賜(徒20:9-12),

但他為自己禱告三次,求主挪走一根刺卻沒得應允。換成我們,可能一 點也不想公開這經歷,但保羅不僅願意講,還公開講,因為他「喜歡誇 自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我」。他說:「我為基督的緣故,就 以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我甚麼時候軟弱,甚 麼時候就剛強了。」感謝主,他經歷到神是那位在人的軟弱上可以顯出 剛強的神。

從保羅的見證我們看見幾個果效:

1.屬靈經歷不是用來誇耀自己有多屬靈,而是為了造就教會,彰顯 基督。

2.撒但的攻擊是有的,但也是被神牢牢掌管。

3.神給我們美好的屬靈經歷是堅固我們的信心。

4.有時允許撒但攻擊我們,為使我們謙卑倚靠神,這都是神的美 意。

保羅為何經歷這麼多苦難,還說「我們這至暫至輕的苦楚, 要為我們成就極重無比、永遠的榮耀」(林後4:17)?甚至說:「情願 離世與基督同在,因為這是好得無比的。」(腓1:23)他有三層天的經 歷,已預嘗這屬天的榮耀與天恩的滋味,使他信心得到堅固,所以屬靈 經歷能夠造就信心,使我們更深認識神,這是肯定的。

如果可以選擇,我們都喜歡有三層天的經歷,不喜歡有一根 刺。這一根刺可能是疾病,可能是遭逼迫,可能是我們所處環境或人抵 擋、逼迫我們,就像那根刺刺在我們肉體裡讓我們痛苦不堪,也總希望 神能挪開這根刺,讓我們舒服些。但保羅更愛誇自己的軟弱,好叫基督 彰顯更多。

問題三:我會不會成為別人的刺?

聽別人的屬靈經歷常常令人羨慕,但在使徒保羅的屬靈經歷 裡,有甘甜也有苦澀,有升到三層天的非凡經歷,也有一根刺在他肉體 裡的痛苦不堪。對我們來說有何意義與啟發呢?

★以法利賽人為例,他們對主耶穌的攻擊,是非常嚴厲的刺,耶 穌基督怎麼批評法利賽人?

福音書記載中,法利賽人多次與主耶穌發生尖銳衝突,主耶穌 也常常嚴厲批評他們。因此,有些人對法利賽人產生很負面的印象。其 實,法利賽人生活敬虔,尊崇律法,有深厚的宗教熱忱,在猶太人中有 很高的地位和聲望。主耶穌與他們的分歧,都與律法有關。這便使有些 人產生錯覺,以為主耶穌反對法利賽人遵行舊約律法,或主耶穌反對舊 約律法。

法利賽人不斷找機會攻擊主耶穌,可說是主耶穌當時宣教過程 中的一根大刺;但也因為主耶穌宣揚的真理、公義、誠實與愛人的種種 行為,讓眾人愈來愈喜愛主耶穌,跟隨主的人愈來愈多,形成對法利賽 人的壓力與威脅。主耶穌反而成為法利賽人的一根刺。

首先,主耶穌批評法利賽人自以為義、貪圖虛榮。法利賽人不 僅認為以色列民族較其他民族更得神的恩寵,而且把敬虔當成得到神恩 寵的交換條件。這種強調靠自己努力取悅神的觀點,使他們常常沉溺於 自傲,行律法為博取人們的稱讚。對此,主耶穌予以揭露和抨擊。主耶 穌責備法利賽人說:「他們一切所作的事都是要叫人看見,所以將佩戴 的經文做寬了,衣裳的穗子做長了;喜愛宴席上的首位,會堂裡的高位; 又喜愛人在街市上問他安,稱呼他拉比」(太23:5-7)。

其次,主耶穌批評法利賽人守了猶太人的遺傳,卻廢了神的誡 命。主耶穌批評他們,從來不是因為守律法過份熱心,而是他們以人所 創立的遺傳,抽掉神律法的實質,並且引導別人同走錯誤的路。

第三,主耶穌批評法利賽人守了律法的條文,卻失去了愛心和 公義。主耶穌說:「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們 將薄荷、茴香、芹菜獻上十分之一;那律法上更重要的事,就是公義、憐 憫、信實,反倒不行了;這更重要的是你們當行的,那也是不可不行的」 (太23:23)。

簡單的說,主耶穌要我們防備法利賽人的酵,有下列幾項:

1.假冒為善,自以為是

2.只要言教,沒有身教

3.固執己見,沒有客觀

4.不接受改變,不接受新的挑戰

5.沒有生命的宗教行為

當我們說要小心自己成為別人的刺,意即要隨時檢驗自己:

★以開放的胸懷,接受不同的意見。

★不必一味堅持我是對的,別人是錯的;學習用他人的眼光來 看事情。

★別人若有進步,要給予讚賞,不要以自己的標準來要求人, 讓人有壓力。

★屬靈的事要用屬靈的方式來學習,不能用人的經驗來學習。

★向人說對不起,不會減損你的尊榮。倘若察覺自己成為別人信 仰的絆腳石,請立刻與他人認罪和好。

信主後,要常常做的就是反省和內察:別人搶我的鏡頭,搶我 的舞台,佔我的風光,所佔位置,是我心中夢想的,一句無意的話,讓 我一夜不眠,引起我嫉妒,冒犯我尊嚴。總之,這根刺掠奪和傷害我, 奪走一些我認為很重要的;在這時候,我們內心會生氣、埋怨、忌妒、 討厭、拒絕、情緒攻擊,無形中我也成了別人心中的一根刺。

當年猶太人的悲哀,他們悖逆、抵擋神,上帝用盡心思勸勉他 們,他們不聽,甚至羞辱與殺害上帝派去的先知們。上帝只好使用外來 敵人攻擊,將他們擄到異鄉。當他們被擄,被外邦勢力-強悍的刺-奴 役,才真正體會,正如詩人說: 我們曾在巴比倫的河邊坐下,一追想 錫安就哭了。 2 我們把琴掛在那裡的柳樹上; 3 因為在那裡,擄掠我們 的要我們唱歌,搶奪我們的要我們作樂,說:給我們唱一首錫安歌吧! 4 我們怎能在外邦唱耶和華的歌呢? 5 耶路撒冷啊,我若忘記你,情願 我的右手忘記技巧! 6 我若不記念你,若不看耶路撒冷過於我所最喜樂 的,情願我的舌頭貼於上膛! (詩篇137:1-6)。

那時猶太人後悔他們如何背叛上帝,唾棄上帝給予的保護,他 們傷透上帝的心,刺痛上帝的心。成為敵人的奴隸後,才願意轉向耶 和華神。當人想到刺在自己身上的痛苦,神利用環境教導我們,曾幾何 時,你們也用刺傷害別人也傷了上帝的心。

基督徒不能把任何一個人,當作心中的刺,這是不合神心意 的,任何一根刺的出現和存在,都是要我們在這個有刺的環境中,學習 一門或多門很重要的功課。基督徒不要在心裏隨己意,栽下一根根刺, 樹立一個個對手,如果這樣,會發現,我們除掉一根心中的刺,改變一 個環境,上帝會在新的環境,興起另一根刺,我們消滅一個仇敵,上帝 會為我們興起另一個仇敵,我們”折斷木軛”,上帝會給我們加上更重 的”鐵軛”(耶28:13)。

如果我們已經身處在一個有刺的環境,無論這根刺多麼刺痛我 們,都要存饒恕的心,愛我們的仇敵,為那逼迫我們的禱吿,不能讓外 面有形和暫時的刺,成為我們心中永遠的刺,因為「我們不是顧念所見 的,乃是顧念所不見的,因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的」。 原來,這有刺的處境中,神在塑造我們的生命,這生命的內涵 特質包含有:恆久的忍耐、饒恕、謙卑,還有一種能夠與神同工的特 質―順服。使我們成為神使用的器皿,正如約瑟是在經歷一長時期淬鍊 之後,生長出優質的品質之後,神才拔擢他成為埃及的宰相,成為拯救 以色列百姓的重要器皿。